La perte de poids améliore la mémoire des femmes plus âgées et en surpoids

La perte de poids chez les femmes ménopausées en surpoids entraîne une amélioration de la mémoire. Dans une étude récente, les femmes qui suivaient un régime amaigrissant pour perdre du poids ont connu des modifications dans les zones du cerveau qui gèrent la fonction de mémoire, ce qui constitue une raison supplémentaire de chercher à atteindre un poids santé.

Des études antérieures ont montré que la mémoire épisodique (souvenir de choses qui se produisent au cours de la vie) était altérée chez les personnes obèses.

“Nos résultats suggèrent que les déficiences de la mémoire associées à l’ sont réversibles”, a déclaré le principal auteur de l’étude, Andreas Pettersson, MD.

Les chercheurs ont cherché à savoir si la perte de poids pouvait améliorer la mémoire et comment améliorer la mémoire par rapport aux différences d’activité cérébrale. L’étude portait sur 20 femmes ménopausées âgées de 61 ans en moyenne. Onze femmes ont été soumises aux recommandations nordiques sur la , soit 55% de glucides, 30% de matières grasses et 15% de protéines. Les neuf autres femmes ont suivi le paléolithique ( Caveman): 30% de glucides, 30% de protéines et 40% de graisses non saturées. Les régimes ont duré six mois.

L’indice de masse corporelle et la composition en graisse corporelle ont été mesurés avant les régimes et à nouveau.

L’équipe de recherche a eu recours à l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM) pour analyser l’activité cérébrale au cours de tests de la mémoire. La mémoire épisodique a été testée à l’aide de paires de visages et de noms précédemment inconnus, apparaissant sur un écran. Les volontaires ont été invités à mémoriser les nouvelles informations, un processus appelé «encodage». Plus tard, les sujets ont été invités à faire correspondre les visages aux noms.

Les données des deux groupes ont été combinées, car il n’y avait aucune différence entre les données d’IRM fonctionnelle et les mesures corporelles. Les données ont révélé que les moyennes du groupe correspondaient à un IMC de 32,1 avant le régime et à un IMC de 29,2 après le régime, qui ne fait plus partie de la catégorie des obèses; et poids avant le régime de 85 kilogrammes (188,9 livres) et poids après le régime de 77,1 kilogrammes (171,3 livres).

Lors de tests effectués après la , les chercheurs ont découvert que l’activité cérébrale était augmentée dans les parties du cerveau utilisées pour identifier et faire correspondre les visages, et que les sujets présentaient une mémoire améliorée. Il a également été noté qu’il y avait une diminution de l’activité cérébrale dans les parties du cerveau impliquées dans la récupération de mémoires épisodiques. Cela indique une récupération plus efficace, selon Pettersson.

“L’activité cérébrale altérée après suggère que le cerveau devient plus actif tout en stockant de nouveaux souvenirs et nécessite par conséquent moins de ressources cérébrales pour se rappeler des informations stockées”, a-t-il déclaré.

La recherche a été présentée à la 95e réunion annuelle de la société endocrinienne. Pettersson est doctorant à l’Université d’Umea, à Umea, en Suède. Le financement a été fourni par le Conseil suédois de la recherche et la Fondation suédoise Heart-Lung.