Glucides 101 – Digestion, assimilation et utilisation

Bien que les aliments glucidiques ne puissent pas être considérés comme des nutriments essentiels, le corps en dépend néanmoins comme source principale d’énergie. Le corps utilise généralement une grande partie des aliments contenant des glucides ingérés pour générer du glucose, qui constitue la principale molécule d?énergie fonctionnelle pour les cellules du corps humain.

Néanmoins, les aliments glucidiques doivent d’abord être digérés, puis assimilés avant d’être transformés en une sorte de source d’énergie utilisée par le corps.

Le processus de digestion des aliments glucidiques commence dans la bouche avec l’enzyme amylase. L’amylase est contenue dans la salive et se mélange à la nourriture dans la bouche, aidant ainsi à décomposer certains amidons en petites unités. L’amylase est néanmoins désactivée plus loin dans l’abdomen où la nourriture à ce stade se combine à d’autres acides abdominaux.

La majeure partie de la digestion et de l?absorption des glucides a lieu dans l?intestin grêle, où l?amidon est encore plus fragmenté en disaccharides et en polysaccharides plus petits par l?enzyme amylase pancréatique.

En outre, il existe de nombreuses autres enzymes de conversion du sucre dans le tractus intestinal qui remplissent des fonctions spécifiques, telles que la transformation: (a) du sucre de canne en glucose et en fructose par l?enzyme invertase; (b) du sucre du lait en glucose et en galactose par l’enzyme lactase; et (c) du maltose en glucose réalisé par l’enzyme maltase.

Les disaccharides et polysaccharides résultants sont en outre fractionnés par des enzymes digestives dans les cellules de l’intestin grêle pour générer des monosaccharides. Ces monosaccharides – galactose, glucose et fructose – sont facilement absorbables par les cellules tapissant l?intestin grêle et passent ensuite dans la veine porte puis sont acheminés vers le foie.

Une partie du glucose produit au cours de cette phase est immédiatement utilisée en énergie par le cerveau et les globules rouges, tandis que le reste du glucose, ainsi que le galactose et le fructose, sont ensuite transformés par le foie. Le foie convertit le fructose et le galactose en glucose, puis le rejette dans la circulation sanguine.

Néanmoins, ce n?est pas tout le glucose généré qui est instantanément utilisé par le corps, car une partie de celui-ci est stockée sous forme de glycogène (également appelé amidon animal) dans le foie lui-même et dans les cellules musculaires au cours du processus de glycogénèse. Néanmoins, si une quantité excessive de glucose est libérée dans les vaisseaux sanguins, celle-ci est éliminée, convertie en graisse et stockée dans les tissus adipeux (cellules adipeuses).

Les groupes musculaires détiennent environ deux tiers du glycogène du corps humain uniquement pour eux-mêmes, tandis que le foie détient le reste. En conséquence, seules les cellules musculaires et le foie ont la capacité de retenir le glucose en tant que glycogène, ce qui indique que les autres cellules du corps doivent en conséquence s’approvisionner en glucose par le système circulatoire. La quantité de glucides stockée sous forme de glycogène équivaut à environ une journée de calories.

De plus, le glucose est parfois converti en acides aminés et en divers autres composés biologiques nécessaires au corps humain. Malgré le fait que pratiquement tout le glucose utilisé par le corps provient d?aliments contenant des glucides, certaines cellules, comme celles du foie et des reins, sont capables de produire du glucose à partir d?acides aminés.

Il faut toutefois noter un fait très important: les cellules musculaires utilisent uniquement le glucose pour des rondes rapides d?activités. Pendant les périodes d?exercice physique intense ou lorsque le niveau de glucose est réduit, l?organisme a recours à sa réserve de glycogène supplémentaire pour fournir de l?énergie. Le glycogène stocké est reconverti en glucose par le processus de glycolyse.

Néanmoins, malgré le fait que la graisse corporelle stockée peut également servir de moyen de secours pour obtenir un carburant énergétique pour le corps, elle n?est en aucun cas convertie en glucose.

En conclusion, on peut donc en déduire que les hydrates de carbone ont deux fonctions principales, à savoir: (a) ils constituent la principale source d’énergie du corps humain, source d’énergie essentielle pour le cerveau humain; et (b) ils fonctionnent comme une source de calories de secours pour maintenir le poids.

En conséquence, l’importance des glucides dans le fonctionnement général du corps ne peut être exagérée. Il devient par conséquent essentiel que les gens aient une meilleure idée des différents types d?aliments contenant des glucides et de la manière dont ils influencent leur glycémie.

Cette connaissance peut en grande partie permettre aux hommes et aux femmes de faire de meilleurs choix quant aux glucides qu?ils doivent et lesquels doivent être exclus de leur afin d?être en mesure d?atteindre leur objectif de poids santé.