Combattre la dépendance des enfants au sucre et aux mauvaises habitudes alimentaires à l’école et hors de l’école

Il suffit de jeter un coup d??il sur les terrains de jeu dans les écoles et autour de l?école ces jours-ci et vous verrez moins d?enfants faire du et davantage de jeux ou de textos. En plus de la perte d’activité, leurs mauvaises alimentaires à l’école et à la maison augmentent le tour de taille de nos enfants. Avec 20% des enfants obèses du pays, le ministère de l’Agriculture des États-Unis a proposé de nouvelles normes pour les cantines scolaires subventionnées par le gouvernement fédéral, qui préconisent des repas plus équilibrés et, pour la première fois, une limite en calories. La norme actuelle spécifie uniquement le nombre minimal de calories que certaines écoles respectent en ajoutant des aliments sucrés.

Plus tôt cette année, lorsque Michelle Obama, dans le cadre de sa campagne contre l’ chez les , a annoncé que Wal-Mart réduirait la teneur en sel et en sucre des aliments emballés, elle a déclaré: «Nous commençons à constater les répercussions sur les choix des gens. faire sur la façon dont ils nourrissent leurs enfants. ”

Mais cet effort se heurte à un ensemble de forces puissantes, allant de l?économie à la biologie. L’une des villes, Philadelphie, où le taux d’ est l’un des plus élevés du pays, est sur le point de se débattre de toutes les envies de ses enfants.

Amelia Brown, directrice d’une école élémentaire allant de la maternelle à la huitième année à Philadelphie, a déclaré que des régimes déplorables provoquaient des maux de tête et des maux d’estomac qui compromettaient les résultats scolaires, et que les élèves plus âgés montraient une progression constante de la graisse. Donc, à l’intérieur de l’école, le la est endémique.

Beverly Griffin, professeure de gymnase, enseigne une saine alimentation à l’aide d’un modèle de jouet de la pyramide alimentaire fédérale et de nouvelles chansons pour enfants. «Et dans sa ferme, il avait des carottes», a déclaré récemment une matinée Tatyana, une élève de première année, en faisant le tour du gymnase avec ses camarades de classe.

Les écoles à travers le pays ont commencé à expulser les sodas et les snacks sucrés. Au lieu de jus de fruits riches en calories, l’eau est fortement recommandée.

Le ministère de l’Agriculture veut changer le contenu des repas scolaires subventionnés par le gouvernement fédéral – 33 millions de déjeuners et 9 millions de petits déjeuners – d’ici l’automne 2012. Au-delà du plafond calorique, les nouvelles normes mettraient l’accent sur les céréales complètes, les fruits et légumes et fixeraient des limites plus strictes. sur le sodium et les graisses.

«Cela entraînera un changement radical dans les repas scolaires», a déclaré Margo G. Wootan, directrice des politiques de au Centre pour la science dans l’intérêt public, un groupe de défense des consommateurs.

L’industrie alimentaire défend les produits en mettant l’accent sur leur teneur en minéraux et en vitamines. Le Conseil national de la pomme de terre, par exemple, met en garde contre la coupe d’amidon, affirmant que les enfants ont besoin de potassium et de fibres de pomme de terre.

Certaines entreprises ajustent leurs , bien que difficilement. Certaines écoles ont cessé d’acheter les produits sucrés de l’icône de la boulangerie Tastykake. L’entreprise a donc créé un muffin de 190 calories, réduisant suffisamment le sucre pour le placer sous la farine de la liste des ingrédients. La nouvelle formulation, qui utilise des grains entiers, a ramené les muffins Tastykake au menu du petit-déjeuner de l?école et les a classés comme du pain.
Bien que des recherches suggèrent qu?à peine 200 calories supplémentaires par jour peuvent causer un excès de poids chez les adultes, une étude récente menée par Gary D. Foster, directeur du Centre pour la recherche sur l? et l?éducation à la Temple University, a révélé que les enfants absorbaient 360 calories. un jour de chips, de bonbons et de boissons sucrées – le tout pour une moyenne de 1,06 $.

Les scientifiques ont démontré le pouvoir du sucre depuis au moins 1974, quand un professeur du Brooklyn College, Anthony Sclafani, a découvert que les rats de laboratoire étaient tellement attirés par Froot Loops qu’ils supprimeraient leur peur naturelle de manger dans les zones exposées de leurs cages. Des chercheurs utilisant des technologies d?imagination du cerveau ont depuis lors découvert que les aliments riches en sucre ou en graisse activaient le même système de récompense que la cocaïne et d?autres drogues, et pouvaient également déclencher la libération de la dopamine, un neurone chimique, qui pouvait amener le cerveau à outrepasser les freins biologiques éviter de trop manger.

Le défi de réduire les calories pour les enfants devient évident au Monell Chemical Senses Center, un institut qui effectue des recherches pour le gouvernement et l’industrie, qui teste les préférences sucrées et salées des enfants. Les chercheurs de Monell ont démontré le soi-disant point de félicité – le degré de douceur qui rend les produits les plus désirables – en permettant aux enfants de goûter à plusieurs puddings avec différents degrés de douceur. Les résultats ont été les enfants ont choisi un pudding particulier qui contient deux fois plus de douceur que les adultes aiment typiquement, soit 24% de saccharose.

«L’enfance nous enseigne quoi manger, comment manger, quand manger et quel goût doit avoir un aliment», a déclaré Julie Mennella, la scientifique qui mène les recherches. «Les enfants ne doivent pas apprendre à aimer les sucreries. Mais ce qu?ils vont c?est quelle nourriture doit avoir un goût sucré. ?